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Storia dell'albero di Natale

Vita in famiglia

Storia dell'albero di Natale

   

Che Natale sarebbe senza il tradizionale albero? Vero o finto, monocromatico o colorato, prezioso o minimal; l’albero di Natale è l’elemento decorativo di maggior risalto durante le feste.

Esistono però diverse leggende relative alla sua introduzione. La prima risale al 1441 a Tallin in Estonia, quando fu eretto nella piazza principale del Municipio un grandissimo abete attorno al quale giovani scapoli, sia uomini che donne, ballavano insieme alla ricerca dell’anima gemella. La stessa usanza venne ripresa successivamente nel 1570 a Brema in Germania con un albero decorato da mele, noci, datteri e fiori di carta.
Anche Riga in Lettonia si proclama una delle città in cui è nata l’usanza: una targa in 8 lingue all’interno della città indica che il “primo albero di capodanno” fu addobbato lì nel 1510.

Un predecessore dell’albero potrebbe essere l’antico rito pagano di portare in casa, prima dell’inizio dell’anno nuovo, un ramo beneaugurante. Nel Medioevo si diffuse la tradizione degli “Adam und Eva Spiele” (giochi di Adamo ed Eva) che prevedevano la ricostruzione nelle chiese dello scenario del paradiso in terra, proprio il 24 di dicembre, vigilia di Natale, con tanto di alberi di frutta, simboli dell’abbondanza e del mistero della vita.

Poi, a questi alberi di frutta si preferirono sempre di più gli abeti. L’abete, il “Tannenbaum”, ha la caratteristica “magica” di essere sempreverde grazie a un dono da parte di Gesù stesso, per avergli offerto rifugio mentre era inseguito dai suoi nemici.

Non stupisce quindi che l’abete, con la sua sagoma triangolare che rispecchiava anche bene la struttura piramidale e gerarchica della società medievale, diventa nel folclore tedesco anche l’albero cicogna dal quale la levatrice scuote i neonati.

Per molto tempo, la tradizione dell’albero di Natale rimase tipica delle regioni a nord delle Alpi. I cattolici la consideravano un uso protestante e solo nel ‘900 questa tradizione si diffuse anche nel mondo cattolico.

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